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Les neurones de la lecture


Préface de Jean-Pierre Changeux

Qu’est-ce que la dyslexie ? Certaines méthodes d’enseignement de la lecture sont-elles meilleures que d’autres ? Pourquoi la méthode globale est-elle incompatible avec l’architecture de notre cerveau ? Utilise-t-on les mêmes aires cérébrales pour lire le français, le chinois ou l’hébreu ? La lecture subliminale existe-t-elle ? Autant de questions auxquelles Stanislas Dehaene, spécialiste de la psychologie et de l’imagerie cérébrale, apporte l’éclairage des avancées les plus récentes des neurosciences. Voici qu’émerge une nouvelle science de la lecture. Tandis que l’imagerie cérébrale en révèle les circuits corticaux, la psychologie en dissèque les mécanismes. Ces résultats inédits conduisent à une hypothèse scientifique nouvelle. Au cours de l’acquisition de la lecture, nos circuits neuronaux, conçus pour la reconnaissance des objets, doivent se recycler pour déchiffrer l’écriture – une reconversion lente, partielle, difficile, qui explique les échecs des enfants et suggère de nouvelles pistes pédagogiques.

ISBN 2-7381-1974-3, aout 2007, 155 x 240, 480 pages. (29  €)

Lecture : on constate encore une baisse de niveau de la France dans l’apprentissage de la lecture. Je vous livre, ci-dessous un article du Figaro sur le rapport annuel sur les systèmes d’enseignement de l’Union européenne. Même si je suis en désaccord avec la conclusion, qui ne tranche pas sur les méthodes d’apprentissage, globales ou syllabiques. Dans son ouvrage, « Les neurones de la lecture », Stéphane Dehaene, Professeur au Collège de France, explique que la seule méthode syllabique respecte les lois de fonctionnement du cerveau.

Les Européens peinent à apprendre à lire à l'école

Le constat de la médiocrité des jeunes lecteurs est général. Les enquêtes révèlent que trop d'élèves décrochent face à un texte complexe et que 15 % d'entre eux éprouvent de sérieuses difficultés dès le primaire.

Près d'un quart des Européens âgés de 15 ans ont de faibles compétences en lecture. Zéro pointé pour la France qui est passée de 15,2% d'élèves en difficulté en 2000 à 21,7% en 2006 !

La lecture reste un point noir, dans la plupart des pays d'Europe : près d'un quart des élèves européens âgés de 15 ans ont de faibles compétences en lecture. Les pays ont pourtant réalisé une «progression lente mais continue» entre 2000 et 2007 dans les domaines clés des systèmes d'enseignement, sur la proportion d'élèves qui quittent prématurément l'école ou sur le nombre de jeunes qui achèvent le second cycle de l'enseignement secondaire.

Le nombre de diplômés de l'enseignement supérieur dans les filières scientifiques a également augmenté comme la Commission européenne le recommandait. En revanche «La maîtrise de la lecture a empiré» : c'est le principal constat du rapport annuel sur les systèmes d'enseignement de l'Union européenne, que la Commission européenne vient de présenter.

Réduire fortement la part de jeunes de 15 ans ayant de mauvais résultats en lecture était pourtant l'un des objectifs affichés en 2000. Cet idéal est loin d'être atteint, puisque le taux est passé de 21,3 % en 2000 à 24,1 % en 2007.

Résultats «préoccupants»

Dans les pays bons élèves, la Finlande est en tête, très loin devant tout le monde, avec seulement 4,8 % de mauvais élèves, suivie de l'Irlande (12,1 %) et de l'Estonie (13,6 %). Les Pays-Bas et la Suède ont d'assez bons résultats, mais n'ont pas progressé au contraire de la Pologne. La Roumanie, avec 53,5 % d'élèves médiocres, et la Bulgarie, avec 51,1 %, atteignent les bas-fonds du classement. Entre les deux, la France est loin de briller puisqu'elle est passée de 15,2 % d'élèves en difficulté en 2000 à 21,7 % en 2006 ! La situation s'est également détériorée en Allemagne, en Italie, en Espagne et au Portugal.

Cette étude, fondée sur les résultats de l'enquête internationale Pisa avait récemment attiré l'attention de Daniel Vitry, directeur de l'évaluation au ministère de l'Éducation nationale, qui en avait jugé les résultats «préoccupants». Les experts reconnaissent que, dans les enquêtes internationales, la France est tirée vers le bas par l'augmentation du nombre des enfants en difficulté. Et la grande hétérogénéité de ses élèves ne favorise pas le travail des enseignants. «Il est difficile de comparer la Finlande, petit pays sans problèmes sociaux majeurs, avec la France», observe-t-on souvent au ministère.

Le constat de la médiocrité des jeunes lecteurs est général. En Belgique, l'an dernier, une enquête révélait que trop d'élèves décrochaient face à un texte complexe et que 15 % d'entre eux éprouvaient de sérieuses difficultés en primaire.

En Grande-Bretagne, récemment, l'université de Cambridge annonçait au terme d'une étude que les coûteux programmes d'apprentissage de la lecture mis en œuvre n'avaient servi à rien. Les 730 millions d'euros dépensés depuis dix ans ont eu un impact «relativement faible» sur son enseignement était-il également indiqué. Comme en France, la Grande-Bretagne, l'Australie, l'Italie ou les États-Unis débattent périodiquement des performances des méthodes d'apprentissage.

Adeptes de la méthode globale ou partisans acharnés de la méthode syllabique s'affrontent régulièrement. Souvent violemment. Sans parvenir à convaincre ou à trancher de façon définitive. Pourtant, «sans nier l'importance des autres facteurs, il apparaît clairement que les différences d'acquisition en lecture sont liées à l'efficacité des méthodes pour apprendre à lire», affirment les spécialistes de la lecture.

Marie-Estelle Pech 21/07/2008
Lien de l'article:  ici

 

 

 

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